BCPS CEO April Letter - Carta del Director Ejecutivo de Escuelas de Baltimore

April 22, 2016 Dear City Schools Students, Families, Community Members, and Friends,

The end of April marks the one-year anniversary of the unrest following Freddie Gray’s death. It will be a challenging time for Baltimore. I am writing to share with you the resources we will have in place to support students and staff and the changes the district has made to help students learn from last April’s events.

The safety and well-being of our students and staff is, and always will be, our primary concern. Social workers and mental health professionals are available at every school for students who want to talk to someone. District office staff will support our school leaders who may need extra help. And we are working closely with the Mayor’s office and our community partners to coordinate resources throughout the city. I am delighted we have received support locally and from around the country.

This school year, City Schools provided additional resources to enhance social studies curriculum in all grades to include lessons on social justice, activism, and the judicial process. In middle and high schools, students are learning about creating change, pre-motion trial hearings, and courtroom vocabulary. In elementary schools, students are talking about recent events in Baltimore, their feelings, and positive ways to express themselves and are learning about rules and laws in the community. In visual arts classes, students in all grades are studying Romare Bearden, a prominent African American artist most well-known for his collages, and are creating their own works of art inspired by him. Additionally, teachers have had ongoing professional development on facilitating difficult conversations around current events, identity, and history.

The district has also launched the Hope and Heritage poetry contest to celebrate Baltimore’s history and culture. Students in every grade are being asked to write poetry around the theme, “In Our Lives, We are Whole.” The poems will be used to create a permanent piece of art that will be displayed at the district office.

In the community, marches may be planned in the next few weeks. Students have the right to participate, voice their opinions, and work for positive changes. We ask that they do so peacefully. Parents, please talk to your children about peaceful ways they can help bring about positive change.

If you have any questions or concerns, please contact your school principal. As a reminder, schools are closed to students on Monday, April 25 for professional development for teachers and Tuesday, April 26 for primary election day. Schools will reopen to students on Wednesday, April 27.

Thank you for all that you do to support our students, our schools, and our city. With your help, the next several weeks will be positive for our students, and they will have a successful end to their school year and a great summer.

Sincerely,

Gregory E. Thornton, Ed.D. Chief Executive Officer

22 de abril de 2016

Estimados estudiantes de City Schools, familias, miembros de la comunidad, y amigos,

El final de abril marca el primer aniversario de los disturbios tras la muerte de Freddie Gray. Va hacer un momento muy difícil para la ciudad de Baltimore. Les escribo para compartir con ustedes los recursos que tendremos para apoyar a los estudiantes y el personal y los cambios que el distrito ha hecho para ayudar a los estudiantes a aprender de los acontecimientos del pasado mes de abril.

La seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes y personal es, y siempre será, nuestra principal preocupación. Los trabajadores sociales y profesionales de la salud mental están disponibles en cada escuela para los estudiantes que desean hablar con alguien. Personal de la oficina del distrito apoyará a nuestros líderes escolares que puedan necesitar ayuda adicional. De igual manera, estamos trabajando en estrecha colaboración con la oficina del Alcalde y nuestros socios de la comunidad para coordinar los recursos en toda la ciudad. Estoy encantado de haber recibido un apoyo a nivel local y de todo el país.

Este año escolar, City Schools ofrecieron recursos adicionales para mejorar el programa de estudios sociales en todos los grados para incluir lecciones de justicia social, activismo y el proceso judicial. En las escuelas intermedias y secundarias los estudiantes están aprendiendo acerca de crear cambios, audiencias de mociones previas al juicio y vocabulario de la corte. En las escuelas primarias, los estudiantes están hablando acerca de los acontecimientos recientes en Baltimore, sus sentimientos y las formas positivas de expresarse y están aprendiendo reglas y leyes en la comunidad. En clases de artes visuales, los estudiantes de todos los grados están estudiando a Romare Bearden, un destacado artista afro-americano mejor conocido por sus collages, y están creando sus propias obras de arte inspirados en él. Además, los profesores han tenido un desarrollo profesional continuo para facilitar conversaciones difíciles acerca de acontecimientos actuales, la identidad y la historia.

Asimismo, el distrito ha lanzado el concurso de poesía La Esperanza y la Herencia (Hope and Heritage) para celebrar la historia y la cultura de Baltimore. Se les ha pedido a los estudiantes de todos los grados que escriban poesía alrededor del tema, “En Nuestras Vidas, Estamos Completos” (In Our Lives, We are Whole). Los poemas se usarán para crear una pieza de arte permanente que se exhibirá en la oficina distrital.

Es posible que en la comunidad se estén planeando marchas en las próximas semanas. Les pedimos que las hagan de manera pacífica. Padres, por favor hablen con sus hijos acerca de cómo, de manera pacífica, pueden ayudar a lograr un cambio positivo.

Si tienen alguna pregunta o inquietud, por favor comuníquense con el rector de su escuela. Como ustedes saben, las escuelas estarán cerradas para los estudiantes el lunes 25 de abril para el desarrollo profesional de los profesores y el martes 26 de abril para el día de las elecciones primarias. Las escuelas abrirán para los estudiantes el miércoles 27 de abril.

Gracias por todo lo que hacen para apoyar a nuestros estudiantes, nuestras escuelas y nuestra ciudad. Con su ayuda, las próximas semanas serán positivas para nuestros estudiantes, y ellos tendrán un fin de año escolar exitoso y un gran verano.

Atentamente,

Gregory E. Thornton, Ed.D. Director Ejecutivo